• Vergleich der gegenwärtigen Ölpreisentwicklung mit ähnlichen Bewegungen in der Vergangenheit.
    • Viel spricht dafür, dass der Ölpreis im zweiten Halbjahr 2016 höher sein wird als im ersten.
    • Für den Anleger sind steigende Ölpreise nicht nur Wohltat. Sie bringen neue Probleme.

    Für Konjunktur, Inflation und Finanzmärkte ist die Entwick­lung der Ölpreise zu einem entscheidenden Faktor gewor­den. Geht es mit dem Ölpreis wieder nach oben, dann wird, so die allgemeine Annahme, alles wieder gut. Die Konjunk­tur erholt sich, die Inflation kommt wieder auf vertretbare Größenordnungen. Sinkt der Ölpreis, dann muss mit Rezes­sion, Deflation und vielleicht auch einem Crash an den Fi­nanzmärkten gerechnet werden. Auf was soll man sich ein­stellen?

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    Zur Überraschung vieler hat sich der Ölpreis in den letzten zwei Monaten kräftig erholt. Mitte Januar lag er noch bei USD 28 je Barrel (gemessen an Nordseeöl Brent). Inzwi­schen steht er bei USD 42. Das ist eine Zunahme von 50 %. Eigentlich sollte man erwarten, dass der Tiefpunkt damit endgültig hinter uns liegt. Aber die meisten Beobachter blei­ben vorsichtig. Sie trauen dem Braten nicht, zumal nicht klar ist, warum die Preise so gestiegen sind.

    Ich habe mir dazu einmal die Preisbewegungen in der Ver­gangenheit angeschaut. Natürlich wiederholt sich die Ge­schichte nicht. Man kann auch keine zwingenden Schluss­folgerungen aus früheren Entwicklungen ziehen. Die Histo­rie gibt aber manchmal nützliche Ideen und Hinweise.

    In den letzten vierzig Jahren sind die Ölpreise insgesamt drei Mal so stark eingebrochen wie heute. Siehe dazu die Grafik. Vergleicht man diese Preiszyklen, so zeigt sich:

    Erstens: Gemessen an der Vergangenheit müsste der Tief­punkt der Preise inzwischen weitgehend erreicht sein. Noch nie ist der Ölpreis stärker gefallen als diesmal. Meist gingen die Ölpreise in den ersten Monaten sehr stark nach unten. Dann folgte eine Stabilisierung.

    Zweitens:
    Den starken Anstieg der Ölpreise in den letzten zwei Monaten sollte man nicht zu ernst nehmen. So etwas gab es früher immer wieder. Vor einem Jahr beispielsweise stiegen die Ölpreise in wenigen Monaten um über 40 %. Die Bewegung endete dann aber abrupt und führte zu neuen Tiefs. Auch davor waren solche vorübergehenden Schwan­kungen nicht ungewöhnlich.

    Drittens: Hinsichtlich des weiteren Verlaufs der Preise gibt es nach den Erfahrungen der Vergangenheit verschiedene Möglichkeiten. Es gibt das "V", in dem die Preise zuerst stark nach unten gehen und sich dann wieder im gleichen Tempo erhöhen. Es gibt das "U", in dem die Preise zuerst fallen, dann eine Weile unten bleiben und erst am Schluss nach oben geben. Es gibt auch Kombinationen aus "U" und "V". Was es aber nicht gibt – und das ist wichtig – ist das "L". Das heißt, die Ölpreise bleiben nach der Abwärtsbewe­gung nicht ewig so niedrig, sondern gehen irgendwann wie­der nach oben. Das ist tröstlich.

    Viertens: Auch hinsichtlich der Länge der Preiszyklen gibt es keine feste Regel. Die bisherigen Zyklen dauerten zwi­schen drei und fünf Jahren. Der jetzige Zyklus ist noch nicht einmal zwei Jahre alt. Wir müssen uns, gemessen an der Vergangenheit, also noch auf zwei bis drei Jahre mit niedri­gen Ölpreisen einstellen.

    Das sind natürlich alles nur formale Parallelen. Um sie zu beurteilen, muss man nach den treibenden Kräften fragen, die dahinter stehen. Warum sollte es am Ölmarkt überhaupt wieder bergauf gehen?

    Die meisten verweisen hier auf die konjunkturelle Nachfrage und auf die Entwicklung von Lägern und der Zahl der Öl­plattformen in den USA. Das führt meines Erachtens nicht viel weiter. Der Ölmarkt ist kein Markt wie jeder andere, auf dem sich die Preise langfristig auf dem Niveau der Kos­ten einpendeln. Er ist ein Oligopol mit wenigen Anbietern und einer Vielzahl von Nachfragern. Alles hängt davon ab, welche Politik die Oligopolisten, also die großen Ölprodu­zenten, verfolgen. Bisher hat vor allem Saudi Arabien die Preise nach unten gedrückt, um die Amerikaner aus dem Markt zu drängen. Entscheidend ist, wie lange das Land diesen Kurs durchhalten kann.

    Ich vermute, dass das nicht mehr allzu lange der Fall sein wird. Bereits jetzt sind die Finanzen des Landes knapp.
    Das Haushaltsdefizit beträgt rund 15 % des BIP. Das Land spricht davon, Teile seines "Tafelsilbers" (insbesondere sei­ne eigene Ölgesellschaft Aramco) zu veräußern. Es muss sich bei Banken verschulden – eine Vorstellung, die noch vor ein paar Jahren absurd erschienen wäre. Es hat sich bereits mit seinem "Erzfeind" Russland getroffen, um eine Begrenzung des Angebots zu erreichen. Ich wäre nicht überrascht, wenn es in nicht allzu ferner Zeit zu einer Kür­zung der Förderung kommt mit der Folge, dass der Ölpreis steigt.

    Für den Anleger

    So wie es aussieht, werden die Ölpreise nicht so niedrig bleiben. Im zweiten Halbjahr werden sie etwas höher sein als im ersten. Es wird aber nicht schnell und steil wieder nach oben gehen. Dazu sind die Läger zu voll; zudem drän­gen große Ölproduzenten wie Iran, Irak, Russland, aber auch Nigeria und Venezuela darauf, ihre Förderung auszu­dehnen. Erwarten Sie an den Kapitalmärkten nicht zu viel von niedrigeren Ölpreisen. Es wird eine vorübergehende Entlastung der Weltwirtschaft geben. Die Angst vor einer Rezession nimmt ab. Die Inflation geht wieder nach oben, Kreditrisiken im Energiebereich verringern sich. Anderer­seits gibt es neue Probleme. Die Renditen werden steigen mit entsprechenden Kursverlusten bei Festverzinslichen. Rohstoffaktien dürften sich zwar gut entwickeln. Das allge­meine Klima an den Aktienmärkten wird aber eher leiden, wenn die Zinsen nach oben gehen.

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    ETFS WTI Crude Oil Bloomberg WTI Crude Oil Subindex Total Return 0,49 7,49 $ 7,50 $